La Abadía de Westminster

Abadía de Westminster en Londres: historia, obras, horarios y precios de las entradas

La majestuosa iglesia gótica es el escenario de los acontecimientos más importantes de la historia inglesa: desde las coronaciones de los soberanos hasta los funerales de la Reina Madre y Lady Diana.

En el corazón de Londres , no muy lejos de el Big Ben y el Parlamento Inglés , se encuentra la mayor y más bella iglesia gótica de la ciudad : es la Abadía de Westminster, cuyo nombre completo es Colegiata de San Pedro en Westminster. Lugar de enterramiento de numerosos monarcas de Inglaterra hasta 1760, escenario tradicional de las coronaciones reales desde 1066 y otras ceremonias solemnes (el funeral de Lady Diana, la boda de Guillermo y Kate), la prestigiosa iglesia está bajo la jurisdicción directa de la corona inglesa.

El antiguo edificio religioso es uno de los símbolos más conocidos de Londres y el lugar sagrado más querido por los ingleses.

Un poco de historia de la Abadía

La actual abadía, que data del siglo XIII, fue construida en el sitio de la iglesia en estilo románico por Edoardo el Confesor para cumplir un voto, a su vez erigida sobre las ruinas de una capilla consagrada a San Pedro sobre la que se construyó un monasterio benedictino en el año 960 d.C. En 1245 Enrique III ordenó que se construyera una iglesia para albergar los restos del Rey Eduardo , canonizado en 1161.

La longitud y verticalidad de la nave, los rosetones, las espléndidas bóvedas, las ricas decoraciones, le dieron a la iglesia el aspecto gótico francés que aún hoy la caracteriza. La iglesia fue consagrada en 1269 pero pasarán dos siglos antes de que la nave central, completamente reconstruida en 1390 en estilo gótico flamígero, esté terminada.

En 1493 el maestro vidriero J. Thirk ejecutó la gran vidriera occidental de St. Margret. A principios del siglo XVI, Enrique VII hizo añadir una capilla en el extremo oriental, en honor de la dinastía Tudor, un maravilloso ejemplo del estilo perpendicular (gótico inglés) entonces en uso. No fue hasta principios del siglo XVIII que las dos imponentes torres de la fachada principal, obra de un alumno de Wren, fueron terminadas. Majestuosa puerta de entrada de estilo victoriano decorada con ángeles, santos, reyes, prelados. Más hermosa es la fachada del transepto norte del siglo XIII con su gran rosetón, portales separados y series de arcos rampantes.

Una visita a la iglesia gótica más alta del Reino Unido

El interior de la Abadía de Westminster es una mezcla de estilos arquitectónicos que van desde la nave gótica francesa a la compleja estructura de la capilla de Enrique VII, hasta los ejemplos más elaborados de la arquitectura de los siglos XVIII y XIX. La Abadía de Londres no es sólo una iglesia sino también un museo que cuenta la historia británica a través de monumentos conmemorativos, tumbas, objetos de arte.

En cuanto se cruza el umbral de la abadía, la mirada es captada por la espectacular nave central con altas bóvedas de crucería y pilares de mármol. Su imponente altura (31 metros), en oposición a su anchura de sólo 12 metros, le da al espacio una majestuosa verticalidad.

Las tres naves y los transeptos están llenos de tumbas y lápidas de los personajes famosos que hicieron lastoria del país , desde políticos hasta poetas. Así, cerca de la entrada una placa conmemorativa de Sir Winston Churchill, y el Rincón de los Poetas en el pasillo sur, Conserva los monumentos funerarios de William Shakespeare , Lewis Carrol , Lord Byron , Charles Dickens . Junto al coro está el monumento a Sir Isaac Newton .

Más allá del coro, está el Santuario , el lugar donde los soberanos han sido coronados durante casi un milenio. Detrás del altar mayor, que incorpora el mosaico de la Última Cena de Salviati, se pueden ver las capillas reales. Magnífica la Capilla de Enrique VII , una verdadera iglesia dentro de la iglesia, con un extraordinario techo de bóvedas de abanico.

El corazón de la abadía es la capilla de Eduardo el Confesor en la que se encuentra el relicario que contiene los restos del santo. Aquí también encontrará uno de los objetos de mayor valor histórico, la silla de coronación en madera de roble, que todavía se utiliza hoy en día. La visita se completa con los claustros (Gran y Pequeño Claustro) alrededor de los cuales se desarrollan una serie de edificios.

Y precisamente, la Sala Capitular , una hermosa sala capitular octogonal de mediados del siglo XIII con suelo de mosaico y frescos del siglo XIV, la Cámara Pyx, llamada así porque contenía la píxide con las muestras de oro y plata de las monedas, el Museo del Subsuelo (Museo de la Cripta) que traza la historia de la Abadía.

Información para visitar la Abadía de Westminster

Dirección: 20 Dean is Yard

Cómo llegar allí: Metro: St Jame is Park (District and Circle Line), Westminster (District and Circle Line and Jubilee Line)

Horario de apertura : De lunes a viernes de 9:30 a 16:30; el jueves permanece abierto hasta las 19:00. El sábado cierra a las 2:30 pm. El acceso está permitido hasta 1 h antes de la hora de cierre. El domingo está cerrado a los visitantes.

Costo del entrada : adultos: £18, estudiantes: £15, niños (6-16 años) £8.

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