El Barrio Rojo de Ámsterdam

La capital del placer y de la vida nocturna, donde la prostitución no sólo es legal sino que también está gravada.

Aunque es famosa por sus importantes museos, sus pintorescos canales, sus flores, en el imaginario colectivo Ámsterdam es la capital europea del vicio y la perdición: cafetería donde se puede comprar y consumir tranquilamente hierba y las seductoras atracciones de la vida nocturna que pueden satisfacer cualquier deseo, incluso los más prohibidos, están entre las mayores atracciones de la capital holandesa.

De hecho, su nombre está ligado a los conocidos barrios de sexo donde las famosas » damas del escaparate » posan semidesnudas esperando a los clientes, tratando de captar el interés de los transeúntes, que a su vez son objeto de sus curiosas miradas.

Muchos escaparates también están abiertos durante el día, pero es sobre todo después de la puesta de sol cuando estos barrios se pueblan de turistas y de visitantes habituales, iluminados por la luz roja de neón de los escaparates y los carteles fluorescentes de los numerosos clubes (sex-shops, striptease y lap dance clubs, bares gays, escaparates de porno, hoteles de moda) dispersos por las calles principales y secundarias.

Los barrios rojos, reinos indiscutibles de diversión y las fantasías más transgresoras, están situados en el centro de la ciudad y forman parte integrante del tejido urbano de Ámsterdam, legado de una cultura de tolerancia secular y de una actitud liberal frente a la prostitución, hacia la que no se optó por prohibir sino, por el contrario, por legalizar, imponer reglas y controlar el mercado.

En los Países Bajos, la profesión más antigua del mundo es considerada como una profesión legal y, como tal, gravada por el gobierno; el volumen de negocios de esta actividad contribuye bastante a la economía del país.

Los barrios de Singel, Pijp y Walletjes: el alma caliente de Ámsterdam

Hay 3 barrios de sexo en Ámsterdam: el Singel (entre Raadhuistraat y la Estación Central), el Pijp (cerca del Rikkmuseum) y, el Walletjes o Wallen – literalmente «pequeños muros» – (entre la Estación Central y el Nieuwmarkt), caracterizado por callejones estrechos (de ahí el nombre) con escaparates detrás de los cuales se pueden ver prostitutas. De Wallen es el «barrio del placer» más famoso de Ámsterdam y uno de los más famosos del mundo. Frecuentado desde el siglo XIV por marineros en busca de dulce compañía, es conocido como Rossebuurt por los ciudadanos y es llamado » Barrio Rojo « por los visitantes.

Este barrio es una parte significativa del viejo Amsterdam y aunque atrae a multitudes de turistas casi exclusivamente por sus escaparates desde los que las jóvenes que guiñan el ojo desatan sueños y fantasías (window shopping), conserva hermosas casas inclinadas sobre canales arbolados y asombrosas maravillas arquitectónicas como la iglesia gótica de Oude Kerk (Iglesia Vieja) y la animada plaza Nieuwmarkt.

La zona, una red de calles y callejones sigue siendo un barrio residencial y, como tal, ofrece pubs, restaurantes, tiendas. Durante el día el barrio se llena de turistas, por la noche es menos peligroso de lo que se piensa. La zona está de hecho bajo vigilancia de vídeo las 24 horas y está constantemente patrullada por la policía. Lo único que hay que hacer es tener cuidado con los carteristas y no tomar fotos de mujeres en el escaparate.

Lentamente comienza el proyecto de reurbanización del Barrio

Desde hace algún tiempo, la administración de Ámsterdam ha lanzado una política de » reclamación » por De Wallen para cerrar los cafés, tabernas y la mayoría de los famosos escaparates para convertirlos en hoteles y alojamientos de lujo, tiendas regulares y restaurantes chic.

Una primera intervención ha transformado algunos de los escaparates en ateliers de alta costura, sustituyendo a las chicas de carne y hueso por maniquíes de plástico. Según los administradores políticos, este programa de reconversión del barrio se basa en la voluntad de luchar contra el crimen organizado que prolifera en el barrio, que se basa en la explotación de las mujeres obligadas a prostituirse y no en la eliminación de la prostitución. El objetivo del plan, que se aplicará en 2017, es devolver una nueva imagen a la zona, limpia de delitos y fechorías.

Sin embargo, en este momento todavía hay más de 290 ventanas de luz roja en pleno funcionamiento, sin olvidar que la prostitución en Ámsterdam es una industria que genera beneficios de más de medio billón de euros.

Cómo llegar al Distrito de la Luz Roja de Ámsterdam

Dirección: De Wallen (entre la Estación Central y Nieuwmarkt); Singel (entre Raadhuistraat y la Estación Central); Pijp (cerca del Rijksmuseum)

Cómo llegar: autobuses n° 22, 359, 361 y 363 en la parada Cs/Nicolaaskerk.

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